WORLD+CULT

Instant Classic: How To Be a Woman

Liselore van der Zweth vat feministische klassiekers voor je samen, zodat jij ze niet meer hoeft te lezen – maar het straks wel wilt.

beeld_InstantClassic Hoe heet het?
How to be a woman door Caitlin Moran

Wanneer en waar?
Groot-Brittannië, 2011

Waar kan je de auteur van kennen?
Caitlin Moran begon op haar 16e muziekrecensies te schrijven voor Melody Maker. Over die tijd schreef ze in 2014 de autobiografische roman How To Build a Girl. Eenmaal volwassen was ze achttien jaar lang columniste voor The Times. Sinds de publicatie van How To Be a Woman en de opvolger ervan – Moranthology (2012) – is ze een rock star feminist: haar lezingen trekken honderden jonge meiden die zich geïnspireerd voelen door haar boeken. In 2015 schreef en produceerde ze haar eerste tv-serie, Raised by wolves.

Waar gaat het over?
Waarom pakte jij voor het eerst die Gilette en schoor je je benen? Waarom is passie het enige dat aan porno ontbreekt? Zijn de huidige schoonheidsidealen niet een beetje pedofiel? En hoe noem jij je vagina eigenlijk?

Op deze vragen en nog veel meer geeft Caitlin Moran op hilarische wijze antwoord. How To Be a Woman is doorspekt met anekdotes over haar eigen jeugd. Over hoe zij opgroeide en de vele tegenstrijdigheden leerde kennen, die het moderne vrouw-zijn met zich meebrengt. Caitlin Moran – hoe uniek ze ook is – speelt hier de rol van everywoman: haar ervaringen zetten ons aan tot nadenken over de rol van vrouwen in onze maatschappij.

Waarom zou je dit boek toch echt moeten lezen?
How To Be a Woman geeft je een hoop stof om over na te denken, maar is vooral ook om om te lachen. Tip: lees het niet in de trein. Dat deed ik namelijk wel en mensen keken me om de haverklap vreemd aan als ik weer zat te grinniken achter mijn boek. Maar ook thuis keken mijn hondjes raar op als ik weer eens in luid gebulder uitbarstte, zoals bij deze passage over het woord ‘feminisme’ en dat vrouwen het juist meer in gebruik zouden moeten nemen:

“We need the only word we’ve ever had to describe ‘making the world equal for men and women’. Women’s reluctance to use it sends out a really bad signal. Imagine if, in the 1960’s, it had become fashionable for black people to say they ‘weren’t into’ civil rights. ‘No! I’m not into civil rights! That Martin Luther King is too shouty. He just needs to chill out, to be honest.'”

Nog een reden om het te lezen: dit is deze maand het boek dat besproken gaat worden in Emma Watson’s feministische boekenclub!

Wat moet je weten als je dit boek toch niet wil lezen?
In dit boek richt Caitlin Moran haar haarscherpe blik op ‘hoe verwarrend/moeilijk het is om een vrouw te zijn/te worden’. Maar waarom is dat eigenlijk zo? Die vraag legt een breed scala aan problemen rond ‘vrouwelijkheid’ bloot – variërend van beroemdheden als rolmodellen en porno als seksuele leerschool tot het kopen van je eerste beha of het ondergaan van een abortus. Bij het tackelen van al die dingen ziet Moran het feminisme als onontbeerlijk – maar dan wel een feminisme dat dingen verandert door er de draak mee te steken, in plaats van met de vuist op tafel te slaan. Of, in Morans eigen woorden: “Feminism is simply the belief that women should be as free as men, however nuts, dim, deluded, badly dressed, fat, receding, lazy and smug they might be. Are you a feminist? Hahaha. Of course you are.”

Kant-en-klare quote voor op feestjes:
“When statistics come in saying that only 29% of American women would describe themselves as feminist – and only 42% of British women – I used to think, What do you think feminism IS, ladies? What part of ‘liberation for women’ is not for you? Is it freedom to vote? The right not to be owned by the man you marry? The campaign for equal pay? ‘Vogue’ by Madonna? Jeans? Did all that good shit GET ON YOUR NERVES? Or were you just DRUNK AT THE TIME OF THE SURVEY?”

1 Comment

1 Comment

  1. Pingback: Instant Classic: How To Be A Woman – Vileine.com

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

VERS

We do not believe in the world empowering women.

We believe in women empowering the world!

Journalist, activist, game-changing artist, mind-body scientist, international solidarist?

Join the tribe

Copyright © 2017 Vileine

To Top