SEX+SPIRIT

Minifesto: Loop te koop met je vulva

Gorsad Kiev

In Minifesto geven Vileine vrouwen hun mening over prangende feministische kwesties – en dagen jou uit om ook je opinie te delen. Stuur je RE: naar info@vileine.com! Deze keer praat Jinwen Omar met Hilde Atalanta van The Vulva Gallery en Denise Rosenboom van The Pussy Pendant over de groeiende vraag naar labiaplastie, de vulva en kutkunst.

In de vensterbank hangen de vulva’s aan kettinkjes bij elkaar. Voorbijgangers kijken hun ogen uit, doen een stapje dichterbij, giechelen zacht. Sommigen barsten in lachen uit of rollen met hun ogen. Er ontstaan gesprekken. “Die van mij lijkt precies op dat kutje daar.” “Vind jij die van mij wel mooi?” Denise Rosenboom, de kunstenares achter The Pussy Pendant, had al deze reacties niet verwacht. Wat begon als een grappig ruilmiddel voor op een festival, is in een jaar tijd uitgegroeid tot een krachtig statement voor om je nek. De interesse voor de ketting komt uit allerlei hoeken: van feministes tot de plastische chirurgiewereld, of van mannelijke bewonderaars tot educatieve stichtingen. De uiteenlopende reacties zijn volgens Denise wel begrijpelijk: “We leven in zo’n maakbare wereld, alles moet perfect zijn.” Een imperfecte vulva in het openbaar wekt ongemak op: het beeld komt niet overeen met de nep werkelijkheid die de porno-industrie en bladen ons voorschotelen.

©Denise Rosenboom

Als we afgaan op de openbare beeldvorming ziet elke vulva er precies hetzelfde uit: strak en gesloten. In Australië verdriedubbelde het aantal vulva-operaties in tien jaar tijd. Om aan aan de strakke pornostandaard te voldoen, gingen in 2016 in Amerika 12,666 mensen onder het mes. De labiaplastieoperatie steeg daar met 39% in vergelijking met het voorgaande jaar. Maar een klein deel van deze mensen heeft daadwerkelijk zo’n operatie nodig vanwege medisch ongemak.

De stijging komt dan ook vooral voort uit schaamte en onwetendheid zoals ook Hilde Atalanta, de illustrator achter The Vulva Gallery, opmerkt. Die schaamte komt vooral door een gebrek aan onderwijs over de diversiteit van vulva’s, zo blijkt uit onderzoek van seksuoloog Ellen Laan. In haar onderzoek stelde Laan onzekere vrouwen bloot aan foto’s van allerlei verschillende vulva’s. Het resultaat? Herwaardering van hun eigen geslacht. Dit is dan ook precies waarom The Vulva Gallery is opgericht: om mensen bewust te maken van de diversiteit in vulva’s, en die diversiteit ook te vieren.

©The Vulva Gallery

Volgens Hilde en Denise krijgt de vulva nog niet genoeg aandacht. Naast de bladen lijkt de vulva ook in het dagelijks leven te zijn weggephotoshopt. Als je er open over bent, dan ben je vast een slet – naakt is meteen seksueel. De vulva’s die we wel zien, vaak in porno, zijn daarnaast geseksualiseerd. We zien vooral de perfecte strakke vorm op onze schermen waar grote erecte piemels in passen, en waarvan de lippen magisch zijn verdwenen. Bovendien komen mensen die zich zorgen maken over het uiterlijk van hun schaamlippen, met een google search al snel uit bij een plastisch chirurg. Passen je schaamlippen niet in het plaatje? Prima, de chirurg weet wel een oplossing.

Beide projecten krijgen veel dankbare reacties; eindelijk wordt de vulva in al zijn diversiteit getoond. Hilde kiest er bewust voor om vulva’s in allerlei soorten, maten en kleuren af te beelden. Iedereen moet zich in haar project in zekere mate kunnen herkennen. Zo heeft zij ook een paar illustraties van vulva’s van transmannen, mensen die van vrouw naar man transitioneren. Door de hormonen die zij slikken verandert de anatomie van hun vulva. Zichtbaarheid is belangrijk, ook voor deze groep.

©The Vulva Gallery

Denise heeft ook nagedacht over de diversiteit die zij toont met haar vulva’s. De focus bij haar kettingen ligt op de binnenste schaamlippen die in grootte en vorm variëren. De variaties in kleur heeft zij – mede door het materiaal – gemeden. Door het bakproces van de klei, waar de vulva’s van zijn gemaakt, probeert zij deze diversiteit aan te tonen. Toch is dit lastig: door het lichtroze omhulsel lijken de vulva’s al snel allemaal wit. Nagedacht over dit probleem heeft ze wel degelijk; ook vrouwen van kleur moeten de ketting met trots kunnen dragen. Daarom heeft zij naast de lichtroze vulva’s ook een gouden versie gemaakt, want elke vulva is gelijkwaardig in haar ogen. Minder schaamte voor het uiterlijke vertoon en meer focus op het genieten, is Denise’s missie.

©Denise Rosenboom

Ook Hilde breekt met het vulva-taboe. Met haar tassen en pins wil ze gesprekken losmaken. Meer openheid leidt vanzelf tot het zien van meer diversiteit. En juist die diversiteit zorgt ervoor dat vulva-eigenaars zich minder onzeker gaan voelen. Zelf zag ze eindeloos veel verschillende vulva’s en hoorde ze hier verhalen bij, van jong en oud. Pas nu ziet ze daardoor welke rol een vulva kan spelen in iemands leven, vindt ze zelf. Wat voor verdriet, maar ook vreugde ze de eigenaar kunnen brengen: “Het is een ongelofelijk bijzonder orgaan, dat veel meer lof verdient dan dat het nu krijgt. Alle vulva’s zijn cool!” Wij sluiten ons aan bij Hilde.

Click to comment

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

VERS

We do not believe in the world empowering women.

We believe in women empowering the world!

Journalist, activist, game-changing artist, mind-body scientist, international solidarist?

Join the tribe

Copyright © 2017 Vileine

To Top