WORLD+CULT

The Female Gaze: herkenbare vrouwelijkheid in Bridget Jones’s Baby

Vileine vrouwen werpen hun female gaze op recente tv-series en films en onderzoeken wat onze favoriete personages ons vertellen over onze overtuigingen, vooroordelen en blinde vlekken. Deze week: Mei Vandenberghe over het langverwachte vervolg van Bridget Jones’s Diary.

“I will not sulk about having no boyfriend, but develop inner poise and authority and sense of self as woman of substance, complete without boyfriend, as best way to obtain boyfriend.” Zoals een blijde verwachting kwam het langverwachte (derde) vervolg op Bridget Jones’s Diary eraan. Zodra de film in Azië verscheen, spurtte ik naar de bios om – zoals de titel het zelf al aankondigt – Bridget Jones en haar moederschap-in-spe met al haar hilarische en soms ietwat ongemakkelijke momenten te aanschouwen. Blijkt ze ‘volwassener’? Of heeft ze nog steeds die typische, idiote ‘silly Bridget’-streken in haar die haar onscreen-karakterisering heel wat sympathie en menselijke herkenning bij het (vrouwelijke) publiek opleverden?

We zijn twaalf jaar verder en het wordt duidelijk dat de cast en de omgeving waarin de acteurs zich begeven, meegegaan zijn met de tijdsgeest. Ondanks de opvallende fysieke verandering die actrice Renée Zellweger in reallife onderging – maar naar de pers toe hieromtrent geen commentaar kwijt wilde – blijkt Bridget nu een 43-jarige tv-producerveteraan met als enige focus haar carrière en persoonlijke leven. Colin Firth als liefdesmatch-met-issues Mark Darcy blijkt getrouwd en haar Londense vrienden beschikken verrassend genoeg nu allemaal over een klassiek gezinsleven (inclusief homoadoptie), een ideaal dat in hun dertiger jaren honend werd weggewuifd. Bye bye 30s, hello new me… Hello still singleton Bridget?

Onverwachts zwanger, maar single en hip

Jawel. Veertigplus, onverwachts zwanger, maar single en hip. Het moet kunnen. Janet Jackson bewees op 50-jarige leeftijd nog steeds klaar te zijn voor het moederschap. Het is een gegeven dat zich op het scherm narratief vertaalt in de nieuwe Bridget Jones, die Glastonbury Festival op hakken afschuimt – al was het maar om nieuwe horizonten te verkennen – zichzelf klaarblijkelijk (nog steeds) niet au sérieux neemt en zelfs onenightstands gretig afstreept op haar to-dolijst. Alleen jammer dat dit later enige onduidelijkheid omtrent de verwekker van haar kind zal scheppen. Twee mannen vechten om de eer. Jones did it again!

bridget-jones-gallery-01

Het feit dat Bridget omringd wordt door jongere collega’s (inclusief behaarde hipsters), maar dit als een uitdaging beschouwt, zegt ook veel over haar state of mind, waar 40 de nieuwe 30 verwelkomt. Seks wordt openlijk en zonder gêne bediscussieerd op de mediawerkvloer, dit tot grote ergernis van Bridgets baas – die haar indertijd aanwierf omwille van haar flapuitmomenten. Herinner je je de vreselijk ongemakkelijke, maar memorabele scène waarin Bridget gedurende een sollicitatiegesprek lichtjes beschaamd toegeeft geslapen te hebben met haar vorige werkgever, maar tot ieders verbazing met de job wegwandelt? Vrouw zijn. Het betekent ongegeneerd fouten maken, maar ze nadien vol zelfrelativering kunnen erkennen.

Verrassend genoeg was ik in de filmzaal omringd door vrouwelijke Aziaten, die net zoals ik de film alleen waren gaan bekijken en luidop schaterlachten. We werden overladen door de heerlijk absurde, maar voorspelbare humor, weergegeven in momentopnames die ons in het dagelijkse leven wellicht in alle kleuren van de regenboog zouden doen uitslaan. Want geef nu zelf toe: diep van binnen zijn we allemaal Bridget Jones. Daarom houden we ook van haar.

We zijn allemaal Bridget Jones

De opeenstapeling van stupiditeiten en nonsensicale uitspraken, inclusief het tikkeltje naïeve verwondering dat deel uitmaakt van Bridgets dagelijkse leven, maakt dat Jones het vrouw-zijn zowel op het scherm als in ons dagelijks leven legitimeert. De essentie van dit hormonale coming of age-verhaal schuilt namelijk in dat streven naar onvolmaakt perfectionisme dat ons zo vrouwelijk maakt. We houden van personages die imperfectie op humoristische wijze vertalen, want alleen zo herinneren we onszelf eraan dat we best trots mogen zijn op wie we als vrouw zijn. Jong of oud, single of niet.

Bridget is (innerlijk) nooit ouder geworden. Het valt dus af te wachten of, met een kind op haar schoot en een mogelijke enige echte (?) love interest, haar sympa-gehalte nog steeds harten zal veroveren. Wellicht zullen er nog vele verrassende wendingen à la Jones plaatsvinden. Een open einde beet alvast de spits af van een vierde Bridget Jones in wording… “It is a truth universally acknowledged that when one part of your life starts going okay, another falls spectacularly to pieces.” Dat belooft wat!

Save

1 Comment

1 Comment

  1. Pingback: 365 dagen Vileine: leven, liefde en lessen! – Vileine.com

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

VERS

We do not believe in the world empowering women.

We believe in women empowering the world!

Journalist, activist, game-changing artist, mind-body scientist, international solidarist?

Join the tribe

Copyright © 2016 Vileine

To Top